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El retrofit consiste en renovar todos los componentes internos de una máquina para actualizarla y hacerla más segura. En el actual contexto económico y ecológico, este método de reacondicionamiento lo tiene todo para expandirse.  

 En el sector industrial, las máquinas se ponen constantemente a prueba. Su uso intensivo acelera el desgaste, por no hablar de la obsolescencia de sus funciones de software o de su necesaria adaptación a las normativas más actuales. El retrofit o reacondicionamiento, una alternativa a la compra de nuevos equipos, se ha convertido en una solución cada vez más atractiva.

Este método va más allá de la simple reparación; se trata más bien de reacondicionar una máquina sustituyendo algunos de sus componentes por tecnologías más avanzadas. Los elementos que suelen renovarse son generalmente los componentes mecánicos, de software o relacionados con los sistemas de control. Se trata, pues, de un verdadero trabajo de rehabilitación, pero sobre todo de modernización y revalorización de los equipos. El retrofit es la oportunidad de dar una segunda vida a una máquina.  

El retrofit es la oportunidad de dar una segunda vida a una máquina.

Esta técnica no es nueva en la industria, especialmente en la industria pesada, que utiliza múltiples equipos que requieren grandes inversiones. Pero en el actual contexto de crisis, donde se persigue más que nunca la reducción de costes, el reacondicionamiento es una opción atractiva para todos los sectores industriales.  

Esta solución, que se inscribe en el planteamiento más general de la economía circular, también tiene la ventaja de responder a imperativos ecológicos de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero, puesto que reduce el desperdicio de materiales y el consumo de nuevos recursos.  

Entre el 20 y el 40% de ahorro  

El procedimiento permite mejorar el rendimiento de las máquinas, al tiempo que reduce los costes, lo que puede convertirse en una ventaja competitiva gracias a la garantía del suministro de piezas de recambio, la posibilidad de reducir los precios de los productos o la respuesta a las expectativas de los clientes.  

Según la European Remanufactoring Network, los equipos reacondicionados suponen entre el 60 y el 80% del coste de un nuevo producto debido al ahorro que representa la recuperación de los equipos.  

Sin embargo, en términos de ahorro energético, es necesario considerar el ciclo de vida completo de la máquina para evaluar el interés de recurrir al retrofit. Asimismo, debe tomarse la precaución de encontrar el equilibrio justo entre la inversión necesaria y, en general, la menor vida útil de una máquina reacondicionada en comparación con un equipo nuevo.  

Finalmente, este proceso puede verse limitado en el caso de algunos equipos. Por ejemplo, respecto a los componentes relacionados con la seguridad electrónica, puesto que sus especificaciones suelen ser muy exigentes.  

Una solución todavía muy poco utilizada

Lo primero que se recomienda antes de iniciar un proceso de retrofit es realizar un análisis detallado de las necesidades de reacondicionamiento de las máquinas. También es importante no descuidar la fase de prueba a fin de cumplir con las especificaciones del producto, lo que exige recurrir a profesionales altamente cualificados.  

Por último, es indispensable asegurarse de que la máquina reacondicionada cuente con una garantía que cubra todo el equipo.  

A pesar de los evidentes beneficios financieros y económicos que comporta, el reacondicionamiento, que hoy en día puede aplicarse en numerosos sectores, por desgracia sigue siendo una solución muy poco utilizada en el ámbito industrial, si bien esta técnica permite utilizar máquinas más modernas y eficientes sin necesidad de cambiar los equipos, al tiempo que impulsa la productividad.  

 

15/11/2021

Por Marcos Salido, Project Manager de Actemium

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