Los estudiantes de la Universidad de Twente realizaron un gran avance en el ámbito de la movilidad eléctrica al equipar el barco con el que participaron en la edición 2018/2019 del Solar & Energy Boat Challenge con un potente motor sumergible y con células fotovoltaicas de última generación. Una aventura que contó con el apoyo de Omexom.

Cada año, un nuevo equipo de la Universidad de Twente (Países Bajos) participa en el Solar & Energy Boat Challenge*. Para construir un barco competitivo como el que presentaron en julio de 2018 para la edición 2018/2019 del Solar & Energy Boat Challenge en Mónaco, los estudiantes de la universidad neerlandesa combinaron varias soluciones innovadoras en el ámbito de la movilidad eléctrica. En primer lugar, decidieron cubrir la cubierta del barco, fabricada en menos de un año, con células fotovoltaicas de silicona tipo Maxeon.

“Este tipo de células presenta una gran eficiencia energética y una buena resistencia a la corrosión, los cambios de temperatura y los impactos”, explica Thomas Kolkman, ingeniero del equipo universitario. Los 10,5 m² de paneles fotovoltaicos instalados en la cubierta generan 1.900 W, una buena potencia para navegar a gran velocidad y cargar una batería de 1,5 kWh.

“Este experimento combina innovaciones y concentra todos los desafíos a los que nos enfrentamos diariamente: gestionar todos los aspectos de la transición energética”

Las innovaciones de los estudiantes de Twente incluyen otras soluciones ideadas para ganar en ligereza y eficiencia energética: “Trabajamos en la ligereza del chasis utilizando la impresión 3D para realizar elementos huecos, como los montantes de la estructura, que no pesan más que una manzana”, afirma Rob van Zee, responsable técnico del equipo de Solar Boat Twente de esta edición.

Y añade: “También decidimos utilizar foils para elevar el casco por encima del agua y ganar en velocidad. Además, optamos por un motor eléctrico pod, una especie de bulbo sumergido situado directamente detrás de la hélice, con el fin de optimizar la eficiencia energética y de propulsión”. Por otro lado, añade Thomas Kolkman, “el hecho de que el agua enfríe directamente el pod-drive garantiza un aumento de la producción eléctrica del motor”.

Optimización energética

Omexom patrocinó a esta tripulación especialmente creativa. Tal como explica Maarten de Vries, Client Manager en Omexom Zwolle (VINCI Energies), se trató de una decisión estratégica de la empresa, ya que “aunque sea a pequeña escala, este experimento combina innovaciones y concentra todos los desafíos a los que, tanto nosotros como nuestros clientes, nos enfrentamos diariamente: gestionar todos los aspectos de la transición energética”.

Omexom, que no proporcionó tecnología para la versión del Solar Boat que compitió en Mónaco en julio de 2018, habló con los estudiantes para ver cómo podía ayudarlos. En opinión de Rob van Zee, responsable técnico del equipo del Solar Boat Twente, “Omexom puede ser un socio muy valioso en la optimización energética y contribuir a proteger los sistemas eléctricos, que están muy expuestos a las duras condiciones del medio marino, lo que incrementaría sustancialmente su vida útil”.

Maarten de Vries también hace referencia a otro objetivo: “diseñar una estación meteorológica móvil cuyo flujo de datos permitiría optimizar el pilotaje del barco en tiempo real, durante la competición”. El responsable de Omexom recuerda que la unidad de negocio de Duivendrecht de Omexom está especializada en soluciones SCADA y RTU, sistemas de control y adquisición de datos y terminales remotos.

El 2017, en otra competición, en este caso terrestre, Axians, otra marca de VINCI Energies, había ayudado a los estudiantes de Eindhoven, también en los Países Bajos, que participaban en la World Solar Challenge a maximizar la captación de rayos solares en función de las variaciones meteorológicas.

Si algo tienen claro tanto Omexom como el equipo de la Universidad de Twente es que las células fotovoltaicas probadas en el Solar Boat, en unas difíciles condiciones marítimas, abren nuevas perspectivas en todos los ámbitos de la movilidad eléctrica, incluidos los techos de los coches, por ejemplo.

¿Qué es el Solar & Energy Boat Challenge ?

Organizado desde 2014 por el Yacht Club de Mónaco, en colaboración con la International Powerboating Federation (UIM) y la Fundación Príncipe Alberto II de Mónaco, el Solar & Energy Boat Challenge es único en el mundo. Este evento da rienda suelta a la innovación y la imaginación de los jóvenes ingenieros, que trabajan codo a codo  con constructores experimentados. El objetivo consiste en desarrollar sistemas de propulsión, utilizando únicamente fuente de energía limpias para alimentar los yates del futuro.
Updated on 10/12/2019