Desde el diseño hasta la producción de medicamentos y vacunas, las tecnologías de la información son indispensable. El volumen de datos y la potencia de cálculo involucradas requieren capacidades de almacenamiento considerables. Como ejemplo, los data centers de un especialista francés en producción farmacéutica del que Axians es socio destacado.

Desde hace más de quince años, Axians trabaja con un fabricante francés líder en la producción de medicamentos y vacunas. La marca TIC de VINCI Energies participa especialmente en un componente del servicio informático altamente estratégico para el grupo farmacéutico francés: el almacenamiento de sus datos. El fabricante ha recurrido a Dell EMC y NetApp para equiparse en este ámbito.

Los “clústeres de cálculo” permiten modelizar el resultado de una vacuna para un virus concreto.

Es precisamente en la tecnología de este último donde interviene Axians, una de las dos únicas empresas francesas que ha obtenido el mayor nivel de certificación STAR del proveedor de servicios de almacenamiento norteamericano. 

“Somos proveedores de esta tecnología, que tiene la ventaja de ofrecer dos protocolos en una única matriz de almacenamiento: soluciones NAS (Network Attached Storage) y una arquitectura de tipo SAN (Storage Area Network) que permiten compartir importantes volúmenes de datos a usuarios y servidores de aplicaciones”, explica Gaëtan Garcin, director regional de Axians Cloud Builder.

Potencia y agilidad 

Según el especialista de Axians, el sistema NetApp ofrece también otras ventajas, empezando por su gran escalabilidad (extensibilidad), que permite llegar hasta volúmenes muy elevados sin cambiar de sistema operativo. 

Actualmente, para este fabricante, las soluciones de almacenamiento altamente disponibles representan ya más de 4 petabytes de datos. “La otra ventaja del sistema NetApp es que presenta una fuerte resiliencia y una gran disponibilidad que pueden contrarrestar cualquier tipo de fallo, puesto que permite cambiar fácilmente a otros centros data centers”, añade Gaëtan Garcin.

La primera misión de Axians con este cliente consiste en aconsejar al grupo en materia de diseño de arquitectura, especialmente a la hora de escoger las tecnologías que mejor puedan desarrollar el sistema NetApp para que siempre disponga de las prestaciones más avanzadas. 

“Cada año, nuestro cliente añade varios centenares de terabytes a sus sistema de almacenamiento”, señala el experto de Axians, quien, aparte del centro de datos central, también se encarga de equipar los centros locales instalados en las distintas fábricas del grupo. 

La marca de VINCI Energies también aporta toda la tecnología necesaria para el suministro de datos a través de la nube pública. “Además de los centros de datos centrales y locales, la nube pública permite dar una respuesta dinámica y ágil a las necesidades de almacenamiento puntuales o específicas”, precisa Gaëtan Garcin.

Capacidades de cálculo e investigación fundamental 

Asimismo, existe otro ámbito en el que Axians, a través de su Business Unit HPC (High Performance Computing) e IA, aporta toda su experiencia: el mantenimiento en condiciones operativas de las dos plataformas computacionales europeas dedicadas a la investigación fundamental sobre vacunas. 

“Contribuimos constantemente a la evolución de las capacidades de cálculo de estas máquinas con el fin de evitar cualquier interrupción, que sería extremadamente perjudicial: el tiempo de cálculo en estas plataformas es de varios días, incluso de varias semanas. Cualquier parada representa una pérdida de productividad para todos los investigadores que realizan diferentes tipos de cálculos paralelamente”, explica Gaëtan Garcin.

El desafío es inmenso, puesto que estos “clústeres de cálculo”, una especie de agregadores de servidores que ofrecen una considerable potencia de cálculo, permiten por ejemplo modelizar el resultado de una vacuna para un virus concreto. Gracias a la inteligencia artificial, estas plataformas allanan el terreno para conservar tan solo una o dos vacunas candidatas, las más prometedoras, reduciendo así el tiempo de elaboración del producto, tal como evidencia la rapidez con la que en estos últimos meses se han podido desarrollar las vacunas contra la COVID-19. 

“En este contexto, nuestro trabajo también consiste en optimizar las arquitecturas adaptadas a los códigos de cálculo creados por los investigadores. De este modo, nuestros científicos de datos trabajan indirectamente en la actividad principal del cliente”, manifiesta el director regional de Axians Cloud Builder.

11/03/2021