Privata mobilradionät med LTE-teknik är ett effektivt alternativ till wifi och till telekom-operatörernas 4G-nät i samband med stora kulturfestivaler. De försök som gjorts hittills är lovande.

I år har festivalen Vieilles Charrues inte kunnat hållas på grund av coronapandemin. Men under normala förhållanden tar den lilla staden Carhaix i Bretagne, med 7 000 invånare, emot nästan 300 000 musikälskare för fyra dagars utomhuskonserter i juli varje år. Och nästan alla besökare har med sig en smartphone. Att säkerställa mobiltäckningen under de förhållandena är ingen lätt uppgift!

För att besökarna ska kunna använda sina telefoner, men framför allt för att festivalarbetare och räddningspersonal (räddningstjänst, brandkår osv.) ska kunna kommunicera om det händer något, måste man installera wifi-nät. Dessa nät är dock inte fullständigt driftsäkra, särskilt inte när det gäller röstkommunikation, och detsamma gäller telekom-operatörernas 4G-nät. Störningar och överbelastning kan försvåra kommunikationen, vilket kan bli förödande i en nödsituation.

Kanske kan detta förändras i och med de privata LTE 4G-näten, en lösning för både röstkommunikation och dataöverföring. ”Vid stora evenemang av den här typen överbelastas operatörernas nät, eftersom publiken använder sina smartphones så mycket. Det gäller särskilt i landsbygdsmiljöer. Detta kan i sin tur störa kritisk och konfidentiell kommunikation. Exempelvis i samband med Vieilles Charrues-festivalen installerade vi ett privat 4G-nät som organisatörerna kunde använda för sin interna kommunikation, men också för att säkerställa att man kunde nå de lokala myndigheterna, förklarar Arthur Rabaté, ansvarig för utvecklingen av det privata 4G-utbudet vid Axians Réseaux Mobiles Privés.

PMR LTE-nät är enklare att distribuera än wifi (som kräver installation av flera hotspots (åtkomstpunkter)), och kan, tack vare sin pålitlighet, användas på flera nya områden.

Axians, som är VINCI Energies expertvarumärke inom ICT, testade också en Push-To-Talk-kanal baserad på ad hoc-terminaler i samband med 2019 års upplaga av festivalen. Privata LTE 4G-nät är enklare att distribuera än wifi – som kräver installation av flera hotspots (åtkomstpunkter).

Tre eNodeB-basstationer, som fungerar som gateways mellan mobilterminalerna, radioantenner och nätverkets kärna räcker för att täcka mycket stora områden. Axians tillhandahåller SIM-korten för det privata nätverket. Dessa används för kryptering och är kompatibla med de senaste smartphonemodellerna.

Tester och partnerskap

I nuläget är privata mobilnät för evenemang endast i försöksstadiet. Faktum är att dagens lagstiftning inte tillåter att frekvenser förvärvas för den här typen av tidsbegränsade arrangemang. ”Vi ägnar oss i huvudsak åt försöksverksamhet, och det är ännu inte möjligt att släppa ut tjänsten på marknaden. Vi har i nuläget inlett flera partnerskap.”, förklarar Arthur Rabaté, som själv i flera år arbetat som volontär på Vieilles Charrues-festivalen.

Det var den kopplingen som gjorde det möjligt för honom att föreslå för organisatörerna att testa privata LTE-nät. Tekniken kan också vara av intresse för företag som Weezevent, som erbjuder kontantfria biljett- och betalningslösningar.

Om kulturevenemangen blir en ny marknadsnisch för PMR-bredbandsnät kan denna marknad växa snabbt; i Frankrike hålls tusentals sådana evenemang per år, varav ett tiotal samlar en mycket stor publik. Om det ska bli verklighet måste dock frekvenspriserna sjunka. I dagsläget är prislappen för dyr för festivalarrangörerna, som ju i många fall kämpar för att få budgeten att gå ihop.

15/04/2021